Plasma

O que é plasma? O plasma também é chamado de quarto estado da matéria (os outros três são os bem conhecidos estados sólido, líquido e gasoso). É um gás ionizado que consiste principalmente em íons positivos e elétrons (partículas negativas). Visto que o material de partida é um gás sem carga elétrica, o plasma contém aproximadamente o mesmo número de partículas com cargas positivas e negativas, por isso parece ser eletricamente neutro. No entanto, devido à sua estrutura, conduz eletricidade de forma excelente. O gás pode ser ionizado recebendo energia suficiente para que os elétrons de valência (em palavras simples - elétrons na camada externa) sejam capazes de se separar dos átomos ou moléculas. Átomos com menos elétrons têm carga positiva e são chamados de cátions (partículas com elétrons "extras" são chamados de ânions). Quando o fornecimento de energia é interrompido, os cátions se combinam com os elétrons de volta ao gás. A forma de energia mais comumente usada é a energia térmica.